Monthly Archives: November 2020

Ons hart ligt in Afrika

Ons hart ligt in Afrika

OOSTKAPELLE – Oost-Afrika zit hen in het bloed. Een groot deel van hun leven brachten Gon (72) en George (75) Joosten uit Oostkapelle door in Kenia en Tanzania. De vijf kinderen van het echtpaar werden er geboren. Binnenkort pakken ze de koffers om weer af te reizen naar Tanzania. Naar ‘hun’ ziekenhuisje, de kinderen en de oma’s.

Met gemengde gevoelens, vertelt Gon: „We gaan niet alleen de balans opmaken van het afgelopen jaar, maar ook afscheid nemen. Dat doet me veel. Ik ben er behoorlijk emotioneel onder.”
George: „Ze zullen jou daar nog meer missen, ze zijn zo gewend aan Mama Gon.” Het stel, zij verpleegkundige en hij kinderarts, werkt sinds 1967 in Oost-Afrika. Na George’s pensionering zetten zij hun werk voort als vrijwilligers. In 1998 krijgt het echtpaar een forse steun in de rug als de Zeeuwse ziekenhuisdirecteuren de Stichting Tabora oprichten. Tabora steunt kleinschalige initiatieven en projecten op het gebied van gezondheidszorg, onderwijs en welzijn. Zo sponsoren zij kinderen vanaf hun eerste schooldag op de basisschool tot het eind van hun opleiding of studie. Maar ook gratis medicijnen voor epilepsiepatiënten of steun aan bejaarden die de zorg dragen voor hun kleinkinderen en aan de talloze weeskinderen die een of beide ouders verloren aan aids. „In Afrika ben je weeskind als je vader is overleden. Kinderen behoren namelijk aan de man toe”, verklaart Gon.

Gon en George Joosten uit Ookstkapelle leefden en werkten in Kenia en Tanzania.

Dit artikel is geplaatst op 7 januari 2016 in PZC (kant) in Zeeland.